白髪が急に増える

よく一夜にして白髪になるという話があります。そんなことはないだろうとは思いますが、時々聞く話なので、どこかであるかもしれないなとも思うことがあります。

一夜にして白髪になるのは、極端な話ですが、私自身、急に白髪が増えた経験があります。その時にはどんなことが起きているのでしょう?

調べてみました。

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髪はすでに死んでいる

毛髪は、頭皮の表面から外に出ている部分の毛幹部と、頭皮の下にもぐっている部分の毛根部に分けられます。毛が伸びる時は、毛根部で細胞分裂が起きて毛を伸ばしていくのです。髪として目に見えている部分は、その結果なのでした。

専門医が語る毛髪科学最前線によると、このように書かれています。

人間の毛の色にも、人種によって黒や茶色、金色などさまざまありますが、これらはすべて、メラニン色素という科学的にとても安定している物質によって決定されます。

毛そのものは、すでに角化して死んでいる細胞からできているので、精神的なショックなどの影響で色が変わることはありません。つまり、結論として、「一夜にしてすべての毛が白くなる」ことは不可能です。

・・・(中略)・・・

私たち人間の白髪は、加齢による変化です。歳を重ねるにつれ、メラニン色素を産出するメラノサイトが減少したり、あるいは消失して、毛からメラニン色素が抜けていきます。

肌も髪も角化といいますが、中から押し出された一番外側の層で、あとは垢として落ちたり、毛が抜けるしかありません。

上の引用した説明によれば、黒くなった毛は、黒くでき上がったものなので、もし、まだ伸びる余地があれば、1本の毛を見た時に、毛根部分から一部が白くなっているということですね。黒いところから色が抜けて白くなるというわけではないのです。

私は短期間に白髪が増えました

私は33歳から急に白髪が増えました。当時、病気になって薬を継続的に飲んでいたことはありません。健康状態は、太っていたくらいで特に問題はありませんでした。転職して職種が変わったことが原因だったように思います。

頭の左側が1年くらいで目立って白くなりました。髪の中の方から白くなるので、他人から見ると目立たないのですが、手で髪を逆立てるようにすると、白いのがとても目立つようになりました。

よく、白髪は抜いてはいけないといいますが、もうそんな状態を通り越していました。全部抜いたら相当な本数です。

その後、1年位して本格的に仕事が忙しくなり、ほぼ土曜日はフル出勤、さらに月のうち1週間は、朝8時半から終電まで働くことになりました。この時期はかなり白髪が増えたようで、1年ぶりに会った人には「ずいぶん白くなったね」といわれたものです。自分でも35歳でこんなに白くなるのかと思いました。

仕事が面白かったことだけが救いだったかもしれません。

自分でこの時期のことを思い出してみると、ともかくくたびれていたので、深夜に風呂に入って、朝起きたら出勤前にシャワーを浴びていました。すっきりしたいので、深夜も朝も頭を洗っていました。いま考えると、これは髪にとって、相当よくないことをやっていました。

その後、勤務状況は改善され、深夜まで働くことはなくなったのですが、髪が黒く戻ることはなかったです。

白髪が急に増えるとは

自分がこのように短期間に白髪が増えたのでなぜなんだろうとずっと思っています。本の中では、「急に白髪が増えた」という印象を与える場合としてこのように説明されています。

頭部全体が脱毛するタイプの円形脱毛症にかかった場合です。この病気では、毛母メラノサイトが存在する黒髪の毛根の方が影響を受けやすいため、白髪交じりの方が発症すると、まず黒い髪から抜けていきます。

円形脱毛症の抜け毛は一気に進みますが、あとに残されるのは白髪だけになり、外見からは「急に白い髪が増えた」と見えるわけです。

さあ、これはどうでしょう。私にはあてはまらないですね。私は円形脱毛症にはなったことはありません。

いままでの話の流れだと、黒髪は急に白髪になることはなく、もし成長期の髪が白髪化すると、毛根側が白く、反対側が黒い毛になる髪がたくさん出てくると思いますが、そんな記憶はないです。気がついたら白いのが増えていたという感じでしょうか。

もう少し深い話が知りたいですが、また、新しく分かることがあれば、この記事に書き足して行きます。

まとめ

私の同年代の友人の中に、同じ程度白髪が増えたのが一人いました。彼は、白髪ぼかしというのを髪を切りに行った時にしてもらうようになり、かなり脱毛しました。使っていた毛染めについて詳しく聞いたことはありませんが、私は抜けると思っています。

書きながら思い出しましたが、白髪が増えた時期、確かに枕に抜け毛がたくさんついてるよとうちの妻にはいわれていたことを思い出しました。

私の印象では、酒好きは白髪になるのが早いような気がします。もちろん、からだが疲労していると、飲めない人はともかく、飲める人は飲酒量が増えるのは確かです。

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